This time is different! 5 cose (importanti) da sapere sulle elezioni europee

Lo slogan della campagna del Parlamento europeo per invitare i cittadini a recarsi alle urne il 25 maggio è proprio questo: “This time is different”.

1) Ma, al di là dello slogan, c’è davvero qualcosa di differente, di diverso nelle elezioni europee quest’anno?
Sì: dal 1979, i cittadini di tutta l’Unione sono chiamati a eleggere direttamente i loro rappresentanti al Parlamento europeo. Ma stavolta, con il Trattato di Lisbona entrato in vigore l’1 dicembre 2009, tutti noi cittadini europei acquisiamo un potere in più: il Presidente della Commissione europea (che è, di fatto, il vero e proprio “governo” dell’UE) dovrà infatti essere eletto dal Parlamento europeo.

Questo vuol dire che, votando alle elezioni europee del 25 maggio, i cittadini hanno (sebbene indirettamente) anche voce sulla scelta del presidente della Commissione, l’esecutivo europeo, quindi la più alta carica delle istituzioni comunitarie, un ruolo oggi occupato dal portoghese José Manuel Barroso.

In passato, questa scelta è sempre stata il risultato di un accordo a porte chiuse dopo lunghe maratone notturne fra i Capi di Stato e di Governo di tutti gli Stati membri, di solito come “minimo comune denominatore” al netto dei veti incrociati di ogni Paese, più che come risultato di una vera visione e decisione comune. Questa volta non potrà andare così, perché le principali famiglie politiche europee hanno già da tempo indicato i propri candidati.

2) Chi sono i candidati?
Vedendo nelle parole del Trattato un’occasione di “fare politica” a livello europeo, i partiti politici europei hanno colto la palla al balzo e hanno preso l’iniziativa nominando i propri candidati alla Presidenza della Commissione. Il PSE (Partito Socialista Europeo, di cui fa parte il PD) ha scelto Martin Schulz, attuale Presidente del Parlamento europeo. Il PPE (Partito Popolare Europeo, di cui fanno parte Forza Italia, NCD e Fratelli d’Italia) ha nominato in marzo Jean-Claude Junker, ex-premier lussemburghese e a capo dell’eurogruppo durante i primi anni della crisi. I Liberali (di cui oggi fa parte l’IDV, e Scelta Civica che ha dato il suo appoggio al candidato) hanno invece optato per l’ex-premier belga Guy Verhofstadt. Il gruppo della Sinistra Unitaria (GUE), rappresentato in Italia da SEL e Lista Tsipras, ha scelto il leader della sinistra radicale greca “anti-austerity” Alexis Tsipras. I Verdi hanno addirittura due candidati: il francese José Bové e la tedesca Ska Keller.

3) Ma si cambia davvero?
Sì, perché per la prima volta nella storia dell’Europa, la campagna non si giocherà solo sulla dimensione nazionale: questa volta i cittadini sapranno che il loro voto non determinerà solo la scelta dei parlamentari, ma anche quella di chi guiderà il governo dell’Europa. Il meccanismo è più familiare per tutti noi, e questo potrebbe contribuire ad aumentare la partecipazione, combattendo il grande nemico di tutte le elezioni europee: l’astensione.

4) A chi dovrà fare riferimento il Presidente della Commissione europea?
Per la prima volta il Presidente della Commissione dovrà rispondere direttamente al Parlamento che lo elegge, e quindi davanti ai cittadini, ancor prima che ai governi che lo nominano. Il Presidente dovrà inoltre avere il continuo sostegno politico della propria maggioranza instaurando un meccanismo che tenderà a polarizzare il dibattito, rendendo la politica europea più chiara e più trasparente agli occhi dei cittadini, con un meccanismo semplificato di maggioranza e opposizione.

5) Come posso seguire l’attività dei candidati?
Come in ogni campagna elettorale, ci saranno dibattiti televisivi, battaglie a colpi di tweet, e una lunga serie di eventi. Per avere una prospettiva d’insieme potremo seguire l’attualità del Parlamento attraverso i social network: su Twitter con l’hashtag #EP2014, via Facebook sulle pagine personali dei singoli candidati o dei partiti europei o, ancora, con le infografiche su Pinterest.

E’ importante partecipare, raccontate l’Europa che vogliamo e spiegare perché “this time is different”!

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